Edward Thorp – Nhà toán học tài ba và tay cờ bạc khét tiếng phố Wall

72

Bạn đã bao giờ nghe đến cụm từ “Thủ thuật đếm bài”? Đây là một cụm từ được dùng rất nhiều trên các bộ phim về casino hay trong các game bài hiện nay. Nếu là những tay chơi bài lâu năm thì có lẽ cũng không quá xa lạ với cụm từ này. Đây là một thủ thuật chơi bài được Edward Thorp sáng tạo ra. Vậy ông là ai? Hãy cùng tìm hiểu ngay sau đây!

1. Edward Thorp là ai?

Tên gọi đầy đủ của ông là Edward Oakley Thorp nhưng thường được gọi với những cái tên như Edward Thorp, Ed Thorp hay Edward O. Thorp. Ông được biết đến là một thiên tài toán học cực kỳ giỏi giang, đồng thời cũng là một tay cờ bạc khét tiếng, làm điên đảo mọi sòng bạc từ Las Vegas tới phố Wall. Chính ông là người đã sáng tạo ra “Thủ thuật đếm bài”. 

Edward Thorp là ai?
Edward Thorp là ai?

Ông sinh vào ngày 14 tháng 08 năm 1932 tại nước Mỹ. Từ nhỏ, ông đã là một cậu học trò giỏi và lớn lên trở thành giáo sư thiên tài toán học, quản lý cấp cao quỹ thanh khoản (Hedge Fund). Đồng thời, Edward Thorp cũng chính là một nhà nghiên cứu Blackjack và tác giả của cuốn sách nổi tiếng “Beat the dealer”.

Beat the dealer là cuốn sách chia sẻ về việc áp dụng toán học khi chơi Blackjack. Trong cuốn sách này ông đã chỉ rõ cách áp dụng lý thuyết về xác suất thống kê cùng với ứng dụng lý thuyết hiện đại để tìm ra lỗ hổng trong luật chơi bài Blackjack. Từ đó nâng cao tỷ lệ thắng trò chơi này. 

Chính điều này đã khiến cho hàng loạt các sòng bài buộc phải thay đổi lại luật chơi Blackjack và giới hạn tiền cược. Thậm chí, ông còn bị các casino liệt vào trong danh sách đen bởi ông đến bất cứ sòng bài nào cũng đều chơi thắng một số tiền cực lớn.

2. Câu chuyện đỉnh cao về thiên tài “Tri thức cờ bạc” đã hủy diệt hoàn toàn các sòng bài tại Las Vegas

Như những chia sẻ từ gia đình của ông, từ khi còn rất nhỏ Edward Thorp đã cho thấy tài năng của mình. Ông học mọi thứ cực kỳ nhanh và cũng rất tích cực, chăm chỉ đọc sách. Bởi thế, Thorp có tư duy logic rất cao và khả năng toán học của ông cũng được nuôi dưỡng từ ngày còn thơ ấu. 

Trong quá trình trưởng thành, học tập ông cũng có mong muốn được kiếm thêm thu nhập để tự lập kinh tế và phụ giúp gia đình. Tuy nhiên, Thorp không lựa chọn các công việc part-time chân tay mà thay vào đó ông quyết định tới các sòng bạc để kiếm chác. Đây cũng là bước ngoặt tạo nên một huyền thoại trong giới cờ bạc. 

Edward Thorp có ngoại hình không quá nổi bật với chiếc đầu to, trán hơi hói và vẫn còn trẻ tuổi. Chẳng mấy ai chú ý tới ông và cũng càng không bao giờ nghĩ rằng chàng thanh niên trẻ tuổi này lại trở thành một tay chơi bài chuyên nghiệp khét tiếng. 

Edward Thorp đã làm chao đảo các casino tại Las Vegas
Edward Thorp đã làm chao đảo các casino tại Las Vegas

Ở thời điểm lúc bấy giờ, Blackjack là một trò chơi bài rất phổ biến tại các casino, được nhiều người chơi yêu thích nhưng để có cơ hội thắng tiền trong thời gian dài với game này thì gần như là không tưởng. Thế nhưng, chính Thorp đã thay đổi mọi quan điểm và cả cuộc chơi. 

Thật vậy, ông đã sử dụng “Basic Strategy”, tức chiến lược chơi cơ bản do mình tìm ra để áp dụng vào trò chơi này và khiến tỷ lệ thắng của các nhà cái giảm xuống chỉ còn dưới 62%.

3. Thử nghiệm chiến lược chơi bài Blackjack

Lần đầu tiên Thorp bắt đầu cuộc chơi với Blackjack ông chỉ có một số vốn cực khiêm tốn, $10 và một chiếc thẻ tự chế dùng để ghi chép lại những điều mà ông cho rằng nó quan trọng, hữu ích. Và sau một khoảng thời gian chơi, số tiền vốn của ông chỉ còn $8.5 và ông quyết định không tiếp tục chơi nữa. Khi đó, Thorp bị nhiều người cười chê và cho rằng chiếc thẻ của ông thật vớ vẩn. Thế nhưng, chàng trai trẻ vẫn bàng quang trước mọi chuyện và cho rằng mình có thể tìm ra cách để chiến thắng. Ông sẽ còn quay lại sòng bài này.

4. Quá trình thử nghiệm chiến lược chinh phục sòng bạc

Edward Thorp đã dành ra nhiều ngày liên ở thư viện UCLA để đọc tài liệu và cuối cùng ông cũng đã tìm được sự đột phá, tạo nên bước ngoặt trong trò chơi Blackjack. Ông nhận thấy rằng Blackjack là trò chơi thay đổi dựa trên những lá bài đã qua xử lý của hệ thống. Vì vậy, tới năm 1959 ông quyết định tham gia các khóa học lập trình. Sau đó Thorp đã sáng tạo ra một hệ thống chương trình đếm bài với chức năng theo dõi những lá bài đã được xử lý. 

Thorp đã tạo ra được một hệ thống chương trình đếm bài riêng
Thorp đã tạo ra được một hệ thống chương trình đếm bài riêng

Điểm mấu chốt của hệ thống này đó là sau quá trình tính toán sẽ cho chúng ta biết ván nào có cơ hội thắng hơn để đặt cược và ngược lại. 

5. Quyết định quay trở lại chinh phục các sòng bài

Khi thành công và thử nghiệm với hệ thống mình tạo ra, Thorp đã quyết định trở lại sòng bạc lần thứ 2. Ông sử dụng bộ máy đếm bài của mình và thực sự đã tạo ra một cơn chấn động. Không còn ai dám chê cười ông nữa và tất cả mọi người đều phải há hốc mồm vì kinh ngạc. 

Dựa vào khả năng kinh doanh nhạy bén của mình, Edward Thorp không tiếp tục chơi bài nữa mà thay vào đó ông bán lại hệ thống của mình cho những người chơi bài. Mỗi lần tiến hành xử lý ông sẽ thu được một khoảng tiền lời từ $50 – 500. Một con số không hề nhỏ chút nào!

Điều này thực sự đã tạo ra nhiều khó khăn cho các nhà cái. Bởi vậy, họ đã yêu cầu các Croupier  tức người chia bài phải xào bài với tần suất nhiều hơn để chống lại hệ thống của Thorp. Nhưng đồng thời, việc làm đó cũng cho thấy rằng hệ thống ông phát minh ra đã mang lại hiệu quả thực sự. 

Tuy nhiên, không chỉ dừng lại tại đó, những người chơi sử dụng hệ thống của Thorp còn bị cấm vào các casino bởi chẳng có nhà cái nào lại muốn mình thua nhiều tiền cả. Theo những tài liệu ghi chép lại thì đã có lúc, hệ thống này giúp người chơi thắng tới $11.000 chỉ trong vòng 30 giờ chơi. Một con số khiến bất cứ người chơi BlackJack nào cũng mơ ước.

6. Cuốn sách Best Seller cùng câu chuyện gián điệp từ nhà cái

“Beat The Dealer” là cuốn sách được Thorp viết vào mùa hè 1961. Cuốn sách này có nội dung là giới thiệu về chiến lược đột phá mà Edward Thorp đã áp dụng khi chơi Blackjack cùng một khía cạnh khác trong toán học giúp xoay chuyển cuộc chơi tại các sòng bạc đến với mọi người. Ở thời điểm được phát hành, cuốn sách này được hầu hết người chơi game bài săn đón và thậm chí tới ngày nay, rất nhiều người vẫn đang tìm kiếm nó. 

Sự nổi tiếng và thành công của Thorp đã khiến cho mọi người phải nể phục, thậm chí là những người đã chê cười ông. Không chỉ vậy, họ còn cử cả gián điệp đi học hỏi các chiến lược chơi bài của Thorp. 

Thorp đã mang tới cho chúng ta rất nhiều bài học quý giá
Thorp đã mang tới cho chúng ta rất nhiều bài học quý giá

Các nhà cái đã tìm cách khắc chế bộ máy đếm bài của ông bằng cách tập hợp những người chơi bài giỏi nhất, những người đã học tập cách chơi bài của ông,… để đưa ra giải pháp. Tuy nhiên, để thực hiện thành công, phá giải được bộ máy đếm bài này không hề dễ dàng. Mãi sau này mới có một nhóm các nhà toán học tài ba tìm ra cách khắc chế. Thế nhưng, trong khoảng thời gian đó cũng đã đủ để giúp cái tên Edward Thorp trở thành huyền thoại. 

7. Game bài Blackjack trở nên nhàm chán

Vào năm 1064 Thorp quyết định từ bỏ Blackjack và tìm tới các sòng bạc tại phố Wall để chinh phục những thử thách mới và cao hơn. Ông cho biết: “Blackjack chỉ có thể đặt cược một khoản nhỏ, tôi cảm thấy không còn thú vị nữa, thay vì đặt vài nghìn USD trên bàn cược Blackjack thì tôi có thể “đặt cược” hàng triệu USD trên thị trường chứng khoán”

8. Edward Thorp mang đến cho chúng ta bài học gì?

Thực sự phải nói rằng Thorp đã mang đến cho chúng ta khá nhiều bài học lớn. Mặc dù có thể chúng ta không có được bộ não siêu đẳng như ông nhưng không có nghĩa là chúng ta không thể học được từ ông những bài học hay để áp dụng vào cuộc sống, cuộc chơi game bài của mình và cả lĩnh vực đầu tư. Cụ thể:

  • Trong các sòng bài có rất nhiều trò chơi và mọi trò chơi đều thể thể đánh bại nhưng muốn làm được điều này cần phải có tư duy rõ ràng, logic và tìm kiếm được phương pháp chơi hiệu quả để giành chiến thắng
  • Cờ bạc không đơn giản chỉ là cuộc chơi của nhà cái và thắng thua dựa vào may mắn mà nó còn là cuộc chơi dành cho cả những người trí thức, tài năng và có sự sáng tạo
  • Trước khi tham gia bất cứ trò chơi nào hãy xác định cho mình điểm dừng đồng thời vạch ra một chiến thuật chơi hợp lý và hiệu quả
Thorp đã mang tới cho chúng ta rất nhiều bài học quý giá
Thorp đã mang tới cho chúng ta rất nhiều bài học quý giá

9. Một số câu nói truyền cảm hứng của Thorp 

Thorp cũng để lại rất nhiều câu nói hay, truyền cảm hứng cho mọi người và khiến tất cả các thế hệ sau này phải suy ngẫm:

  • “Tôi thích quá trình học hỏi điều mới mẻ vì sau khi những điều đó trở thành công việc thì mọi việc sẽ trở nên chán đi”
  • “Bất kể ngành nghề nào cũng vậy sẽ có thời điểm nóng cho để điều gì đó có thể xảy ra. Nếu bạn chọn đúng thời điểm, bạn sẽ có cơ hội rất lớn”
  • “Rất nhiều sự lựa chọn quan trọng mà bạn đưa ra vào lúc này hay lúc khác, và sau đó có những điều bạn không thể có thể kiểm soát như bố mẹ bạn là ai, và bạn đã lớn lên ở môi trường như thế nào… Bạn đã bắt đầu ở 20 mét phía sau vạch xuất phát hoặc 20 mét phía trước nó, hoặc ngay vạch xuất phát? Mọi người bắt đầu ở những điểm xuất phát khác nhau. Đó là chính những thẻ được xử lý”

 

10. Các câu hỏi liên quan tới Blackjack 

10.1. Tại sao các sòng bạc không cho phép người chơi sử dụng hệ thống đếm thẻ?

Trước hết phải khẳng định một điều rằng đếm thẻ không phải là một hình thức gian lận mà đơn giản nó sử dụng bộ não của con người để tìm cách chiến thắng. Tuy nhiên, nó chỉ được dùng và công nhận khi sử dụng bộ não của bản thân mà không có sự hỗ trợ từ hệ thống. 

10.2. Làm sao có thể đếm số thẻ trong Blackjack?

Có 4 bước để thực hiện đếm số thẻ trong Blackjack, đó là”

  • Bước 1: Gán cho mỗi thẻ 1 giá trị
  • Bước 2: Giữ một số lượng lớn chạy dựa vào các giá trị của thẻ đã qua xử lý
  • Bước 3: Áp dụng các thông tin này vào việc tính toán số lượng trên mỗi bộ bài hoặc số đếm đúng
  • Bước 4: Khi số lượng tăng lên hãy thay đổi mức tiền cược
4 bước để đếm số thẻ trong Blackjack
4 bước để đếm số thẻ trong Blackjack

10.3. Đếm thẻ có khó học không?

Có thể nói rằng rất khó để thành thạo được kỹ năng đếm thẻ và dù mọi chuyện có diễn ra trông như thuận lợi nhưng việc có biến số bất ngờ xảy ra cũng là chuyện bình thường.

10.4. Học đếm bài mất bao lâu?

Việc đào tạo kỹ năng đếm bài tốn khá nhiều thời gian, khoảng từ 100 – 200 giờ và cũng rất khó để có thể học được. 

10.5 Đếm thẻ có thực sự hiệu quả?

Đếm thẻ thực sự đã phát huy được hiệu quả của mình bởi nó khiến cho lợi thế nhà cái bị giảm xuống mức thấp nhất. Các sòng bạc có thể thay đổi các quy tắc chơi để nâng cao lợi thế nhưng đếm thẻ vẫn cho thấy sự hữu dụng và sức mạnh của nó.

Trên đây là những thông tin về Edward Thorp – Một thiên tài toán học, đồng thời cũng là một trong những huyền thoại cờ bạc khét tiếng khiến mọi casino đều phải e ngại. Hy vọng rằng, với những chia sẻ của Fan888 đã giúp các bạn hiểu rõ hơn cuộc đời và sự thành công của ông.